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IRIDIUM inReach - 2-way Satellite Communicator with GPS

 

03/12/2013 - Dopo averlo provato in navigazione, ho deciso di descrivere sinteticamente le principali funzionalità fornite da questo economico e pratico oltre che tecnologicamente avanzato “comunicatore satellitare bidirezionale” prodotto dalla DeLorme. InReach è sostanzialmente una piccola interfaccia  (8.6 cm di altezza - 12.1 cm con l’antenna x 7.2 cm x  4.4 cm) che permette di ricevere e inviare sms, email, di inviare richieste di soccorso e di tracciare e condividere in tempo reale la propria posizione geografica (GPS) utilizzando la rete satellitare IRIDIUM. Tutto questo ed altro direttamente dal dispositivo oppure associandolo, con una connessione bluetooth, ad uno smartphone e/o tablet per sfruttare al meglio tutte le “features” disponibili (grazie anche all’app Earthmate per iOS e Android).
 

       

 

Simile, apparentemente, a “Spot Connect” in realtà inReach offre funzionalità di livello superiore che ho, in parte,  evidenziato nei punti che seguono:

Operatività su rete satellitare IRIDIUM (http://goo.gl/0nR0qO). Come noto Iridium è l'unica costellazione satellitare con copertura globale (comprese le zone polari). Copertura ottenuta attraverso l’uso di 66 satelliti (il progetto ne prevedeva 77) LEO - Low Earth Orbit in grado di offrire, grazie anche alla commutazione diretta effettuata a bordo dei satelliti, una qualità di trasmissione elevata, limitando il ritardo e la difficoltà di acquisizione del segnale tipico dei satelliti in orbita geostazionaria. Proprio per questo motivo (ma non solo) è stata inoltrata la richiesta ufficiale all’IMO per verificare se Iridium  è in grado di garantire quanto necessario per essere utilizzato nell’ambito del GMDSS (http://www.iz1cqn.it/WWNWS5-3-5-1 - Iridium.pdf) . Attualmente INMARSAT è l’unico operatore satellitare GMDSS.

Two-Way Communication (comunicazione bidirezionale): una delle funzionalità che ho apprezzato maggiormente (non disponibile con Spot Connect) è la possibilità di poter “anche” ricevere (oltre che trasmettere) email e/o sms provenienti da un qualsiasi utente (senza costi “anomali” se non quelli definiti dal proprio piano telefonico) anche in modo diretto, esclusivamente via sat, da un altro utente InReach - Iridium *

Ricezione e trasmissione di messaggi anche * bypassando la rete terrestre: non solo a causa della copertura ma anche per scelta personale. Poter ricevere (e inviare) messaggi da qualsiasi area geografica della Terra con un piccolo apparato portatile è palesemente un servizio molto utile. Servizio già fruibile (a titolo di esempio) a poche miglia dalla costa, distanza dove la rete telefonica mobile diventa inutilizzabile (spesso in modo imprevedibile). A questo proposito è importante ricordare che l'apparato non sostituisce le dotazioni radio di sicurezza di bordo e/o del sistema GMDSS ma integra servizi di comunicazione non disponibili (totalmente o in parte)  nei suddetti apparati.

Ulteriori caratteristiche:
Protezione IP68 e Mil STD 810F
Frequenza 1.61 GHz - 1.63 GHz
Potenza (peak): 1.6W
Temperatura operativa: −20°C to 70°C
Lunghezza massima dei messaggi: 160 caratteri
Dimensioni: 8.6 cm H (12.1 cm con l’antenna) x 7.2 cm x  4.4 cm
Peso: 227 g con  2 batterie al litio.
Durata media delle batterie: 125 ore (con "tracking point” ogni 10 minuti)
SOS locking mechanism  RTCM SC-128 for satellite emergency notification devices (SEND)

 

La prova "sul campo" ha confermato tutto questo. Aggiungo la sensazione di grande "affidabilità" e "sicurezza" nella gestione dei messaggi difficilmente riscontrabile con altre tecnologie o apparati radio...

 

Un motivo in più per osservare nel cielo gli "Iridium Flares".